- 냉천 범람 피해 직격탄 압연공장, 배수 94%, 전원 투입 37% 진행
- 6일 오전 6시경 냉천 범람 ··· 여의도 면적 3배 넘는 제철소 순식간에 물에 잠겨
- 3개월내 압연라인 복구 목표 ··· 금주중 세부 복구 및 가동계획 발표

포스코 포항제철소 피해현장. 진흙과 뻘로 지하설비가 엉망으로 변해 있다. 냉천 범람으로 침수된 압연라인 지하설비에 물이 빠진후 직원들이 진흙과 뻘을 제거하고 있는 모습
포스코 포항제철소 피해현장. 진흙과 뻘로 지하설비가 엉망으로 변해 있다. 냉천 범람으로 침수된 압연라인 지하설비에 물이 빠진후 직원들이 진흙과 뻘을 제거하고 있는 모습

 

포스코 포항제철소는 지난 12일 모든 고로가 정상 가동에 돌입하고, 제강공정도 복구 정상화 단계에 접어든 만큼 향후 ‘압연공정 복구집중 체제’로 전환해 압연공정 정상화에 총력을 다할 예정이라고 밝혔다.

포스코 포항제철소는 지난 10일 3고로, 12일에는 4고로와 2고로가 순차적으로 가동을 시작했고, 일부 제강공정 가동으로 철강반제품이 정상적으로 생산되고 있다며 제철소내 모든 공장의 전기 공급은 이르면 다음주말쯤 가능할 것으로 보인다고 전했다.

냉천 인근에 위치해 침수 피해의 직격탄을 맞은 압연라인은 여전히 배수 및 진흙 제거 작업이 진행중이며 15일 0시 기준 배수 작업은 94%, 전원 투입은 37% 진행됐다고 밝혔다.

이번 포항제철소 침수의 원인은 인근 냉천의 범람 때문이며 이로 인해 범람 위치 인근에 자리한 압연라인의 침수 피해가 가장 크고 현재까지 피해규모도 추산이 어려운 상황이라고 설명했다.

압연라인의 경우, 공장 바닥과 지하시설물에 누적된 토사, 뻘, 오염물 제거를 중점 실시 중이며, 동시에 정비 인력을 집중 투입해 설비 세척, 건조, 부품 수리/교체 등의 작업을 하고 있다.

유압탱크, 감속기, 변압기, 전기모터 등 긴급 발주가 필요한 품목들을 공장별로 일일이 파악중이며, 설비공급사들과는 핵심설비 점검을 위한 국내외 기술전문가 파견 협의를 진행 중이라고 전했다.

냉천 범람 지도. 교량이 수문 역할을 해 범람한 냉천이 포항제철소로 물길이 변했다는 설명이다. 
냉천 범람 지도. 교량이 수문 역할을 해 범람한 냉천이 포항제철소로 물길이 변했다는 설명이다. 

 

● 새벽 폭우에 범람한 냉천이 침수 원인

포스코는 9월 6일 상륙이 예보된 태풍 힌남노에 대비해 8월 31일부터 ‘태풍종합상황실’을 운영하고, 6일 하루 모든 조업을 중단하는 한편 배수로 정비, 물막이 작업, 안전시설물 점검 등에 나선바 있다고 설명했다.

6일에는 포항제철소 공장장 이상 임직원들이 태풍종합상황실 및 각 공장에서 비상 대기를 하며 태풍에 대비하고 있었다고 전했다.

그러나 6일 새벽 최대 500mm의 기록적인 폭우가 쏟아지면서 오전 6시경 냉천이 범람을 시작했고, 이후 여의도 면적의 3배가 넘는 포항제철소 전체가 순식간에 물에 잠겼다고 설명했다.

이후 7시경 태풍종합상황실도 전기, 통신, 물 공급이 끊기는 등 제철소 모든 공장이 가동 중단되는 초유의 사태를 맞았다는 것이다.

포항제철소 스테인리스담당 이주협 부소장은 “공장 1층에서 밤새 비상 대기를 하던 중 오전 6시20분경 냉천 범람으로 공장 전체에 갑자기 물에 들어차 근무중이던 3명의 직원과 함께 긴급하게 2층으로 대피했다”며 “조금만 늦었어도 큰 인명피해가 발생할 뻔 했다”며 당시 급박한 상황을 전했다.

포스코 관계자는 “빠른 시일 내에 냉천 바닥준설, 불필요한 구조물 제거 등 하천을 재정비해 물길의 흐름을 원활히 하는 것이 냉천 범람을 구조적으로 막을 수 있다고 생각한다”면서 “향후 태풍, 폭우 등에 대비한 냉천 재정비를 위해 포항시와 적극 협력해 나가겠다”고 밝혔다.

 

● 3개월내 모든 압연라인 복구 완료 방침

포항제철소는 연휴기간에도 3만명이 복구를 위해 총력을 다했고, 지금도 민관군의 지원을 받아 조기 조업 정상화를 위해 24시간 전사 역량을 결집하고 있다며 배수와 진흙 제거 작업을 조속히 마무리 하고, 피해 상황 등을 종합 파악해 이르면 금주중 전체적인 피해추산액과 압연공장의 복구 가동계획 등을 수립해 발표할 하는 한편 3개월내 압연라인 복구를 모두 완료한다는 방침이라고 밝혔다.

포스코는 장기간 복구상황이 이어지면서 안전 경각심이 자칫 약화되는 등 잠재 위험도가 높아질 가능성이 있다고 보고 안전위험 감소를 위해 작업단위별로 책임자를 선정해 안전 관리를 강화하고 있다. 모든 복구 작업을 서두름 없이 규정된 절차를 철저히 준수하여 안전 최우선으로 추진중이라는 것이다.

비상출하대책반을 운영중인 포스코는 고객사와 일일이 소통하며 국내 철강수급 안정화 및 고객사 피해 최소화를 위해 최선을 다하고 있다며 보유중인 재고를 신속하게 출하하고, 수리 일정 조정 등을 통해 광양제철소를 최대 생산체제로 전환하는 한편 고객사 긴급재는 광양제철소 전환생산을 통해 우선 대응할 계획이라고 전했다.

포스코는 이번 침수 피해에 대한 국민들의 위로와 응원에 깊은 감사를 드리며, 민관군 총력 지원을 바탕으로 전임직원이 하나로 뭉쳐 사상 초유의 위기를 반드시 극복해내겠다고 밝혔다.

스틸데일리 판재류 담당 유재혁기자 입니다.
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